전체메일


지난 4 19 "여러분께 질문합니다. 'e항원 양성' 나쁘다고 생각하세요"라는 제목의 전체메일을 보내드렸습니다. 많은 분들이 의견을 주셨습니다.

본격적으로 그 내용을 정리하기 전에 흔히 'e항원 양성 = 활동성'이라고 부르는 것은 잘못이라는 말씀을 드리려고 합니다. 간사랑동우회의 '자주 묻는 질문'에 이미 올라온 내용을 약간 수정했습니다.

 

활동성간염이라는 말은 현재 상당히 혼란되어 쓰이고 있고 정확한 이해가 없는 사람들이 B형간염에 대해 오해하는 원인이 되기 때문입니다.

다시 한번 다른 글들을 복습해봅시다. 각 검사항목이 무엇을 의미하는지 간단하게 되짚어 보는 거죠.

 

·  간효소수치 GOT, GPT(AST, ALT) - 간세포의 손상이 어느 정도인지 알려줍니다.

·  HBsAg (s항원) - B형간염 표면(surface)항원, 모든 B형간염보유자는 이것이 양성입니다.

·  HBeAg (e항원) - B형간염 e(envelope)항원, s항원양성자 가운데 일부는 e항원이 양성입니다. 우리나라 간염보유자의 절반 정도가 e항원이 양성이며 e항원이 양성이면 보통 B형 간염바이러스의 증식이 더 활발합니다. 그러나 때로는 e항원이 음성이면서 B형간염 바이러스가 활발히 증식하는 경우도 있습니다.

·  HBV DNA - 혈액속의 B형간염바이러스 양을 측정하는 검사입니다. HBV DNA가 높으면 B형간염바이러스가 더 활발히 증식한다는 의미입니다.


자세한 내용은 링크된 설명을 읽으시구요. 다음으로 넘어가겠습니다.

현재 만성B형간염의 진행은 세 가지로 분류합니다. 면역관용기, 면역제거기, 비증식기가 바로 그것이죠. 그러나 과거에는 만성지속성간염만성활동성간염으 로 나누었습니다. 염증이 심한 것을 만성활동성간염이라고 하고 그렇지 않으면 만성지속성간염이라고 불렀습니다. 정확한 진단은 조직검사를 통해서만 가능하지만 6개월 이상 got, gpt 수치가 상승하면 만성활동성간염이라고 합니다. (최근에는 예전처럼 이분법으로 나누지 않고 염증정도섬유화 정도 등에 각각 점수를 매겨서 나누는 방법을 사용하고 있습니다..)

 

현재 소위 "활동성간염"은 두 가지 다른  상태를 혼돈해서 칭하고 있습니다.

 

 

·  got, gpt는 정상이고 e항원양성 : 현재의 기준에서는 면역관용기이고 굳이 구분하면 e항원이 양성인 건강보유자입니다. 다만 앞으로 간염환자가 될 확률이 높습니다. 바이러스의 증식이 활발하다는 뜻에서 활동성이라고 부르는 것이고 '활동성보유자'라고도 부릅니다. - 활동성보유자라는 말을 쓰는 것은 바람직하지 않습니다.
간염바이러스의 증식이 활발할 뿐이고 간세포 손상과 증상이 없고 일반적으로 치료대상이 아닙니다.

·  got, gpt가 높고 e항원 양성 : 현재의 기준에서는 면역제거기이고 과거의 기준으로는 만성활동성간염입니다. 염증이 있다는 뜻에서 활동성이라고 부르는 것이죠.
간염바이러스의 증식이 활발하고 간세포 손상도 과도합니다. 일반적으로 치료를 받아야 합니다.

 

그러면 왜 활동성이라는 말을 쓰면 안되는 것일까요.

일 반인들, 특히 취업과 관련한 사람들이 이 모든 것을 알고 있으리라고 기대할 수 없습니다. 그들은 '활동성보유자' '활동성간염'이 같은 상황이라고 생각합니다. 때문에 '활동성보유자'라고 불리는 e항원이 양성인 건강보유자들이 큰 피해를 보고 있습니다. 사실 취업에 있어 가장 곤란한 사람들이 이분들입니다. 기업에서 단순히 e항원이 양성이라는 이유로 채용을 거부하는 일이 있고 got, gpt가 높고 e항원도 양성이라면 항바이러스제(인터페론이나 제픽스 등)를 사용하여 치료를 시도할 수 있지만 got, gpt가 정상인 상태에서는 항바이러스제를 쓸 수 없거나 써도 효과가 매우 제한적이기 때문입니다. 참고로 공무원 신체검사에서는 e항원을 보지 않고 got, gpt와 전반적인 간상태로 당락을 결정합니다.

대한간학회는 바이러스의 증식이 많을 때를 "증식기" 증식이 적을 때를 "비증식기"이라고 부릅니다. 
2007
년 대한간학회 만성B형간염치료가이드라인의 용어 정의를 보시려면 
B형간염에 대한 용어 정의  클릭하십시오. 

 

의사선생님들도 'e항원 양성' '활동성'이라고 부르는 일이 많습니다. 하지만 의사선생님들끼리 이야기할 때도 그렇게 할까요? 그렇지 않습니다. 'e항원 양성'이라고 해도 그것이 어떤 의미인지 이해하지 못하는 환자가 많기 때문에 편의상 '활동성'이라고 부르는 것입니다.

쉽게 이해라고 쓰는 용어가 오히려 혼란을 가중시키는 것이죠.

 

물론 예외적인 경우가 있기도 합니다. got, gpt가 정상이라고 해서 모두 간손상이 없는 것은 아닙니다. 때에 따라서는 got, gpt검사결과가 실제 간손상과 정확하게 일치하지 않습니다. 또한 e항원이 음성이면서도 바이러스가 활발히 증식하는 경우도 있습니다(pre core 변이).

중요한 것은 e항원을 기준으로 B형간염보유자의 상태를 구분하는 것은 바람직하지 않다는 것입니다

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